Auteur : Jean-Michel Butel

Saipan : les combats de la mémoire

Quand, de Tokyo, on passe au dessus de Hachijô et continue à peu près plein sud, on survole Iwo-jima, dont Clint Eastwood a rappelé la sinistre double mémoire, et l’on tombe sur l’Archipel des Mariannes. Le continuum est géologique, on longe un bord de plaque, mais a aussi été  forgé…

Izu Toshima (2)

Comme sa grande voisine Oshima, Toshima est organisée depuis Edo autour de l’exploitation intensive du camélia (tsubaki), qui a été désigné alors comme moyen de paiement de l’impôt. Elle produirait à elle seule 45% de l’huile de camélia japonaise. Les pentes ont été sculptées en restanques aussi proprement tenues qu’un…

Izu Toshima (1)

Hachijo-jima fait aujourd’hui administrativement partie de l’archipel d’Izu – 8 îles habitées – qui s’étire sur 350 kilomètres au sud de l’immense baie de Tokyo. Si l’on continue tout droit, plus au sud encore, Ogasawara, Iwo-jima. Si l’archipel présente une certaine unité, et plus encore depuis la période de la…

Charbon de bois (3)

Ce satané four ne voulait pas monter en température… alors, après avoir demandé l’avis d’anciens, on a décidé que c’était normal et on a poursuivi le processus quelques degrés sous la moyenne recommandée (79 au lieu de 83 C). Le 29 décembre, on bouche tout, entrée comme cheminée. Il faut…

Rumeur, conjoncture et histoire

A ce qui paraît, je serais pauvre. J’aurais fui la France, puis Tokyo, parce que je ne pouvais pas y vivre. D’ailleurs mon fils a toujours faim et prend tout ce qu’on lui donne à manger (il est à cet âge où un garçon normalement constitué se réveille à deux…

Chikara – l’expression obligatoire des émotions

Lors d’une rencontre à la Maison franco-japonaise où il était question de psychologie comparée, une Française du public, qui visiblement connaissait  bien le monde du travail au Japon, expliquait que les Japonais ne démontraient pas leurs sentiments. Ah bon ? Chikara est arrivé sur Hachijo à 18 ans. Pour le…

Festivités du début de l’an : cérémonie des jeunes adultes et amour du pays natal

Après la réunion des forces vives défendant la communauté contre les dangers de disparition, la nouvelle année célèbre l’arrivée de nouveaux membres adultes (20 ans dans l’année). La fête des jeunes adultes (seijin-shiki), célébrée dans tout le Japon, est assez importante pour faire chaque année la Une des journaux nationaux.…

Festivités du début de l’an : la fête des pompiers volontaires

Le début de l’année est une période très spéciale. Le travail s’est arrêté, la trêve est longue. Les matins sont calmes, les gueules de bois entretenues dans la sérénité, avec une grande constance, et exceptionnellement du saké (champagne !). Après les beuveries qui ont permis d’oublier l’année qui finissait (忘年会),…

Souvenirs de guerre au banquet de Noël

Le jour de Noël est l’occasion d’une fête de quartier autour de la famille principale de notre hameau. On a sorti du saké de derrière les fagots, celui qu’on met à vieillir dans un endroit sombre sans le dire à personne (« pas même à mon fils »), pour éviter les fuites,…

île = homogénéité culturelle ?

L’un de mes tout premiers cours aux étudiants de première année s’intitule :  » Le Japon est-il une île ? « . La réponse est évidemment non. Pour deux raisons : 1/ Physiquement le Japon est un archipel, c’est à dire une guirlande d’îles (pour comprendre ce que cela implique, se…